mercoledì 30 novembre 2011

Accordo Facebook e FTC su privacy: modifiche dopo consenso utenti


Facebook ha raggiunto un accordo con la Federal Trade Commission (FTC), per la trattativa che metterà fine alle accuse di violazione delle leggi sulla privacy.  Secondo l'accordo, l'azienda dovrà chiedere ai propri utenti il consenso prima di apportare modifiche agli account personali ed in particolare alle impostazioni sulla privacy degli utenti. Stando ai termini dell'intesa che durerà 20 anni, Facebook dovrà sottoporsi annualmente a controlli indipendenti sulla privacy. 

Il social network era accusato di avere dato informazioni fuorvianti ai propri utenti sull'utilizzo delle informazioni personali, per esempio condividendo i dati con società terze pur avendo affermato che non sarebbe stato fatto. Lo scorso Febbraio, su richiesta della FTC Facebook aveva deciso di rendere più compresibili le policy sulla privacy della piattaforma.


"Facebook è obbligata a mantenere le promesse sulla privacy che fa per i suoi centinaia di milioni di utenti", ha dichiarato Jon Leibowitz, presidente della FTC. "L'innovazione di Facebook non deve andare a scapito della privacy dei consumatori. L'azione della FTC farà in modo non lo farà". In un post sul blog di Facebook, Mark Zuckerberg scrive: 

"Ho fondato Facebook sull'idea che le persone vogliono condividere e connettersi con le persone nella loro vita, ma per fare questo tutti hanno bisogno di un controllo completo su chi hanno in comune in ogni momento.Questa idea è stata il nucleo di Facebook fin dal primo giorno. Nel complesso, penso che abbiamo una buona storia per garantire la trasparenza e il controllo su chi può vedere i vostri dati. Detto questo, io sono il primo ad ammettere che abbiamo fatto un sacco di errori". 

"In particolare, penso che un piccolo numero di errori di alto profilo, come i Beacon quattro anni fa e l'esecuzione della transizione del nostro modello di privacy due anni fa, hanno spesso messo in ombra gran parte del buon lavoro che abbiamo fatto. Facebook è da sempre impegnata per essere trasparenti circa le informazioni memorizzate con noi - e noi abbiamo portato Internet nella costruzione di strumenti per dare alle persone la capacità di vedere e controllare ciò che hanno in comune. Ma possiamo anche fare sempre meglio. Siamo impegnati a rendere Facebook il leader in termini di trasparenza e controllo intorno alla privacy".


Facebook, con quasi 800 milioni di utenti, ha ricevuto molte critiche riguardo la modifica delle policy per la diffusione e condivisione delle informazioni personali senza una corretta informativa. Nel dicembre 2009 Facebook aveva apportato delle modifiche nelle impostazioni sulla privacy, rendendo pubbliche alcune informazioni personali degli utenti, quali il nome, sesso, foto, città e lista amici, senza chiederne l'espresso consenso. I cambiamenti erano stati descritti allora da Mark Zucherberg come un "modello più semplice per il controllo della privacy". 

L'accordo di Facebook con la FTC arriva mentre si rafforzano le voci per una possibile pubblica offerta iniziale, che valuterebbe la società 100 miliardi di dollari. La FTC sta cercando di dare un giro di vite sulla privacy online. In primavera Google ha raggiunto un accordo per mettere a punto un "piano privacy" e per sottoporsi per 20 anni a esami esterni sulle politiche di privacy. La FTC aveva accusato Google di aver comunicato in modo improprio le modalità con cui avrebbe utilizzato i dati personali degli utenti. 

L'accordo della FTC con Facebook sarà oggetto di commento pubblico per 30 giorni, a partire da oggi e continuerà fino al 30 dicembre 2011 dopo che la Commissione deciderà se fare l'ordine proposto per il consenso finale. Le parti interessate potranno presentare commenti online o in forma cartacea, seguendo le istruzioni contenute nell'"Invito a presentare osservazioni" parte della sezione "Altre informazioni", spiega l'antitrust americano in una nota.

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